Новости

12

Апреля

Высокая орбита Игоря Волка


12 апреля 1937 года родился Игорь Петрович Волк – заслуженный лётчик-испытатель, командир уникального отряда космонавтов, готовившихся к полётам на советском многоразовом космическом корабле "Буран". Его имя навсегда вписано в историю беспрецедентной программы лётных испытаний, выполненных в рамках проекта "Энергия-Буран" в ЛИИ им. М.М. Громова. "Авиасалон" свято чтит память создателей уникальных космических машин, а также героев-лётчиков, научивших "Буран" летать.

Сама дата рождения Игоря Волка окажется символичной: именно 12 апреля первый полёт Юрия Гагарина в космос положит начало новой космической эры в истории человечества. Так случится, что частью этой истории суждено оказаться и лётчику-испытателю Игорю Волку, который станет 58-м космонавтом СССР и России и 143-м космонавтом мира.

Курский аэроклуб, Кировоградское ВАУЛ, служба в строевых частях ВВС, Школа лётчиков-испытателей ЛИИ, Московский авиационный институт, Центр подготовки космонавтов – эти образовательные ступени Игоря Волка станут основой пути, пройденного им от первого самостоятельного полёта в аэроклубе до уникальных компетенций профессионала, сочетающего сложнейшую лётно-испытательную работу с космической исследовательской деятельностью. Его лётная работа в ЛИИ охватывала период времени с 1965 по 2001 год. Он летал практически на всех отечественных истребителях, военно-транспортных самолётах и бомбардировщиках, созданных во второй половине XX века. Участвовал в атмосферных испытаниях воздушно-космического самолёта в рамках программы "Спираль". Провёл ряд сложных испытаний экспериментальных самолётов. Выполнил цикл работ по отладке различных систем автоматического управления полётом и доводке опытных и модифицированных силовых установок. Проводил сложнейшие испытания самолётов на штопор, исследования поведения самолётов на больших закритических углах атаки, испытания на инерционное взаимодействие, прочность, аэродинамику и динамику полёта, испытания по дозаправке истребителей в воздухе.

Практически вся лётно-испытательная работа И.П. Волка была связана с городом Жуковским, по праву являющимся главным отечественным центром авиационной науки нашей страны. Вклад города в реализацию космической программы СССР не так широко известен, но от этого не перестает быть менее значительным. В 1960-1961 годах в Жуковском в одном из филиалов ЛИИ готовилась к первому полёту в космос "гагаринская шестёрка" – группа из шести первых кандидатов в космонавты. В конце 1960-х в ходе масштабной программы авиакосмического перехватчика "Спираль" ЛИИ отводится важная роль в исследовании и отработке новых технологий и прототипов. Полученный задел нашёл своё применение в начатых в 1977 году работах по программе "Энергия-Буран". Именно тогда приказом начальника ЛИИ был сформирован отряд лётчиков-испытателей во главе с И. Волком, прозванный впоследствии "волчьей стаей" по имени своего командира. Именно в Жуковском, с аэродрома ЛИИ им. М.М. Громова, совершил 24 полёта атмосферный аналог "Бурана" – точная копия корабля с авиационными двигателями, на котором отряд И. Волка отрабатывал транспортировку и горизонтальные лётные испытания в атмосфере, выполнив на нём первый автоматический полёт и первую автоматическую посадку.

Программа подготовки к полётам на "Буране" включала среди прочих беспрецедентный эксперимент. После 12-суточного полёта на космическом корабле "Союз Т-12" перед И. Волком ставится задача подтвердить возможность пилотирования самолётов МиГ-25 и Ту-154 сразу после возвращения из космоса. После приземления космонавтов Джанибекова и Савицкую, которые не в силах идти после длительного пребывания в невесомости, спасатели вынесли из спускаемого аппарата на руках, а И. Волк самостоятельно выбрался из люка, дошёл до вертолёта Ми-8 и совершил запланированный перелёт, после чего сразу пересел на Ту-154, кабина которого имитировала кабину "Бурана", и выполнил длительный полёт до Ахтубинска. Но и это еще не все: из Ахтубинска он возвратился на Байконур на сверхзвуковом истребителе МиГ-25. В результате медики сделали вывод о возможности хорошо подготовленного космонавта пилотировать "Буран" после длительного пребывания на орбите.

Первый полёт в рамках программы "Энергия-Буран" состоялся 15 ноября 1988 года: ракета-носитель вывела на орбиту многоразовый корабль, который выполнил два витка вокруг Земли и через 205 минут с высокой точностью совершил посадку в полностью автоматическом режиме. Это событие стало вершиной развития советской космонавтики. Огромная заслуга в успешном завершении этого уникального полёта принадлежит И. Волку и его товарищам по отряду в ЛИИ им. М.М. Громова.

Успешные испытания вселяли уверенность в успех программы. "Волчья стая" готовилась к будущим космическим полётам. Полёт первого пилотируемого корабля в программе "Буран" должен был состояться в 1994 году и длиться 24 часа. Экипаж испытательного полёта должен был состоять из двух космонавтов – Игоря Волка и Александра Иванченкова. Но, увы, планам не суждено было сбыться. В 1993 году программа была закрыта по целому ряду причин, не имеющих отношения к технической стороне проекта, формально – из-за проблем с финансированием. Трагично сложилась и судьба первого отряда испытателей: после целого ряда катастроф И. Волк одного за другим проводил в последний путь своих товарищей по этому грандиозному космическому проекту.

После закрытия программы "Энергия-Буран" И. Волк продолжил работу в ЛИИ им. М.М. Громова в должности Начальника Лётно-испытательного центра. В 2002 году вышел на пенсию, однако до последних дней своей жизни вёл активную общественную жизнь, участвовал во множестве инициатив, в частности возглавил Международную ассоциацию "Земля и космонавтика", одним из проектов которой было создание города будущего для развития авиации. Увы, этим планам не было суждено сбыться: 3 января 2017 года Игорь Петрович скоропостижно скончался.

Память об И. Волке жива не только в сердцах тех, кому посчастливилось работать и общаться с ним. С недавних пор она стала неотъемлемой частью культурно-исторической среды города авиаторов. Летом 2020 года в сквере на улице Солнечная в Жуковском был торжественно открыт памятник герою Советского Союза, заслуженному лётчику-испытателю СССР, лётчику-космонавту СССР Игорю Петровичу Волку.

Международные авиационно-космические салоны МАКС неоднократно становились местом демонстрации достижений программы "Энергия-Буран". В разные годы в Жуковском демонстрировались самолёты ВМ-Т и Ан-225, созданные для транспортировки на космодром "Байконур" частей ракеты "Энергия" и космического аппарата "Буран". А в 2011 году гости салона смогли увидеть "Буран", прошедший частичную реставрацию, на статической стоянке МАКС. Это был недостроенный экземпляр орбитального корабля, который после закрытия программы был готов не более чем на 30-50%. В настоящее время уникальный исторический объект, длительное время находившийся на консервации, передан в Музей техники Вадима Задорожного.

Желаем успешного проведения сложных ремонтно-восстановительных работ "Бурана" и надеемся однажды вновь увидеть уникальный воздушно-космический самолёт. Несомненно, он станет памятником не только инженерному гению своих создателей, но и сохранит память о знаменитом отряде космонавтов Игоря Волка, учивших "Буран" летать.